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Qui était vraiment Sarah Obama?

Elle a passé l’arme à gauche. Sarah Obama est décédée ce lundi 29 mars dans la matinée, à l’hôpital Jaramogi Oginga Odinga, au Kenya. La « grand-mère » de l’ancien président américain Barack Obama s’en est allée à l’âge de 99 ans.

Mais qui est vraiment Sarah Obama et quel est son parcours ?
Née en 1922 sur les rives du lac Victoria, celle qui était surnommée la « mama Sarah » fut la troisième femme de Hussein Onyango Obama, grand-père paternel de l’ancien président américain Barack Obama. Hussein Onyango, praticien traditionnel, notable local, ancien combattant de l’armée britannique en Birmanie est décédé en 1975.

Au Kenya, « mama Sarah » était devenue une célébrité nationale après une visite en 2006 de son petit-fils par alliance qui n’était alors que sénateur de l’Illinois. Mais sa vie simple dans la campagne kenyanne avait basculé en novembre 2008 avec l’élection de Barack Obama à la présidence américaine. La vieille dame, légèrement voutée, au sourire large et chaleureux, a dû cesser ses distributions habituelles de porridge chaud et de beignets dans la cour de récréation de l’école primaire de Nyangoma Kogelo, voisine de sa maison.

Sa modeste demeure dans le village de Kogelo, située à 500 kilomètres au nord-ouest de Nairobi près de la frontière ougandaise, est devenue une attraction touristique, protégée par des barbelés et des gardes.
En 2009, le gouvernement kenyan a officiellement décrété Kogelo patrimoine national protégé.

Ces dernières années, Barack Obama l’avait rencontré, ainsi que sa famille en 2015 dans la capitale Nairobi lors d’une visite présidentielle au Kenya. Il lui avait rendu également visite en 2018, cette fois à Kogelo, après la fin de son mandat.

Après l’élection de Barack Obama, Sarah Obama avait mis son autorité au service d’ONG et d’organisations internationales. Camp Maradona, une ONG principalement financée par l’ex-star de du football argentin Diego Maradona luttant contre la malnutrition par le sport, en avait fait son ambassadrice de bonne volonté.

Sarah Obama avait apporté aussi son soutien à la campagne panafricaine d’éradication de la trypanosomiase africaine et de la mouche tsétsé, appuyée par l’Union Africaine (UA).

Bien qu’il n’ait aucun lien de sang avec Sarah Obama, Barack Obama a souvent fait savoir qu’il l’a considérait comme sa grand-mère et lui a rendu plusieurs visites. De son côté le Président kenyan, Uhuru Kenyatta, a salué dans un communiqué ‹‹une femme forte et vertueuse, une matriarche qui a uni la famille Obama et était une icône des valeurs familiales, une philanthrope aimante et appréciée qui a gracieusement partagé le peu qu’elle avait avec les moins fortunés de sa communauté ››, a-t-il écrit.

Dave Ngonde

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