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Une première aux États-Unis d’Amérique : La police de New York désormais dirigée par une femme

Elle est officiellement depuis le 1er janvier 2022 la patronne de NYPD, la police de New York, la grande ville du Nord Est des États-Unis d’Amérique. 

Keechant Sewell, afro-américaine âgée de 49 ans, a pris ses fonctions en ce début d’année 2022, ce après avoir été nommée il y a quelques jours par le nouveau maire de New York, Eric Adams, qui lui aussi a pris ses fonctions le 1er janvier 2022.

«C’est une opportunité extraordinaire. Et je la prends très au sérieux, vu la nature historique de la chose», a confié à un média américain Keechant Sewell lors de sa nomination.

Cette dernière devient ainsi la troisième personne noire et la première femme à diriger la police de la “Grosse Pomme”, nom donné à la ville de New York. Native du Queens, Keechant Sewell a travaillé plus de 20 ans au sein de la police du comté de Nassau, dans l’Etat de New York, notamment dans le service des stupéfiants et en tant que négociatrice d’otages. Elle a été promue en septembre 2020 au rang de cheffe des enquêteurs de cette entité et dirigé à ce titre une équipe d’environ 2.500 fonctionnaires.

Il faut dire que la police de New York traverse une crise profonde sur fond d’accusations de violences. Ce sujet a été au cœur de la primaire démocrate pour les municipales, remportée le 22 juin 2021 par Eric Adams, ancien policier afro-américain. La frange progressiste du parti démocrate, menée par l’élue de New York Alexandria Ocasio-Cortez, réclame des réformes profondes face aux accusations de racisme et de violences policières portées par les militants de Black Lives Matter, en particulier après la mort de George Floyd en mai 2020.

«Avec Keechant Sewell, Eric Adams fait un choix adroit. En nommant une femme noire, il envoie un gage de bonne volonté aux activistes progressistes. Une partie d’entre eux pourraient s’en contenter, même s’ils ne sont pas d’accord avec elle sur le fond»,a expliqué un professeur à l’Université de la ville de New York et spécialiste des questions de police aux Etats-Unis.

Keechant Sewell, s’est elle prononcée en faveur de la reconstitution des unités de policiers en civil, assurant qu’elles «fonctionnent correctement».

Keechant Sewell a fait savoir sa priorité : la lutte contre «le crime violent», qu’elle s’est dite «absolument déterminée» à combattre. Depuis le début de la crise sanitaire due à la Covid-19, les chiffres de la délinquance ont sensiblement augmenté à New York, même si une décrue a été observée dernièrement. 167 fusillades ont ainsi été recensées au mois d’août 2021, soit environ le double des niveaux prépandémiques.

«Nous sommes à un moment charnière à New York. Notre ville fait face aux deux défis que sont la sécurité publique et la responsabilisation de la police. Ce ne sont pas des objectifs mutuellement exclusifs», a dit Keechant Sewell lors de sa conférence de presse de prise de fonction.

Dave Ngonde

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