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Pionnière dans la lutte pour le droit à l’avortement : L’avocate américaine Sarah Weddington est décédée

Elle est considéree comme une pionnière dans la lutte pour le droit à l’avortement aux États-Unis et dans le monde. Sarah Weddington, l’avocate qui a plaidé l’affaire historique des droits à l’avortement « Roe V. Wade » devant la Cour suprême des États-Unis en 1973, est décédée le dimanche 26 décembre 2021 à l’âge de 76 ans. Aux côtés de Linda Coffee, Sarah Weddington avait intenté un recours collectif au nom d’une femme enceinte, contestant une loi du Texas interdisant les avortements.

« Elle a plaidé avec Linda Coffee ce qui était le premier cas de sa carrière, ‘Roe v. Wade’, alors qu’elle sortait à peine de l’université de droit », a écrit Susan Hays, une des anciennes étudiantes de Sarah Weddington, sur Twitter.

Susan Hays a ajouté : « Elle a été ma professeure et m’a ouvert les yeux sur la fragilité de mes droits et de ma liberté », a-t-elle souligné, en précisant que l’avocate avait succombé à “une série de problèmes de santé”.

Pour rappel, l’affaire “Jane Roe” de son vrai nom Norma McCorvey, portée contre le procureur du comté de Dallas, Henry Wade, était finalement arrivée devant la Cour suprême des Etats-Unis, qui s’est prononcée en faveur du droit à l’avortement.

Notez que le droit à l’avortement aux États-Unis n’est pas garanti par une loi fédérale mais elle repose depuis lors sur cette jurisprudence : l’arrêt historique de la Cour suprême, “Roe V. Wade” de 1973.

Dans cet arrêt, la Cour suprême avait estimé que la Constitution de la première puissance mondiale garantissait le droit des femmes à avorter et que les États ne pouvaient pas les en priver. 

En 1992, la cour suprême a même précisé que ce droit était valable tant que le fœtus n’est pas « viable », soit vers 22 à 24 semaines de grossesse.

Cependant, une majorité des juges de la Cour suprême des États-Unis semble toutefois tentée aujourd’hui de modifier ce cadre légal qui depuis près de 50 ans garantit le droit des Américaines à avorter, soit en le restreignant, soit en l’annulant purement et simplement.

Le Chef de l’État américain Joe Biden a lui, assuré le 1er décembre 2021 qu’il « continuait » à soutenir la jurisprudence « Roe v. Wade », qui fonde le droit à l’avortement aux États-Unis.

« L’arrêt historique “Roe v. Wade” ressemble à une maison qui se trouverait au bord d’une plage et qui menacerait de prendre l’eau et de s’effondrer », avait prévenu Sarah Weddington en 1998.

Dave Ngonde

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